Mort de Nelson Mandela, le guerrier pour la dignité s'est éteint

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Montréal, le 10 décembre - La COCQ-SIDA, adhérent de Coalition PLUS, rend hommage à cet homme qui fut l'un des premiers chefs d'État à briser la conspiration du silence. Santé et dignité sont indissociables. Nelson Mandela a fait de la lutte pour la dignité et pour les droits de la personne la colonne vertébrale de son existence.

Quand le sida a touché son pays, jusque dans sa propre famille, Nelson Mandela a su immédiatement voir dans cette lutte une autre facette de son combat universel contre la stigmatisation, quelle qu'elle soit.

En 2002 à l’occasion de la conférence internationale sur le sida, il prononçait ces mots restés célèbres : "Stigmatisation, discrimination and ostracism are the real killers". Ces mots sont encore aujourd’hui d'une dramatique actualité. Les personnes séropositives restent montrées du doigt et de nombreux états criminalisent encore les malades en pénalisant la transmission du VIH. Malgré de nombreuses avancées, les lois pénalisant les rapports homosexuels perdurent, les violences faites aux femmes aussi, avec la passivité sinon la complicité des gouvernements qui participent ainsi à la stigmatisation de franges entières de la population.

En janvier 2005, à la mort de son fils ainé Makgatho il déclarait : « Depuis quelque temps déjà, je dis qu’il faut parler publiquement du sida et ne pas le cacher. Le seul moyen de montrer qu’il s’agit d’une maladie normale, comme la tuberculose ou le cancer, est de dire ouvertement que quelqu’un est mort du sida, c’est pourquoi je vous convoque aujourd’hui : pour annoncer que mon fils est mort du sida ». Nelson Mandela a été le premier leader mondial à parler du VIH dans son foyer et à faire de la lutte contre la stigmatisation, la lutte pour « la dicibilité » des personnes séropositives, un combat politique.

Nous, personnes vivant avec le VIH et militants dans la lutte contre le VIH/sida, disons merci à Nelson Mandela. Ces mots feront de lui, comme tant d'autres de ses combats, une figure majeure et intemporelle du combat pour les droits de la personne.